counter?id=2204607;js=na Битумные шарики в центре Атлантического океана
logo
logo

Битумные шарики в центре Атлантического океана

Когда мы работали в Саргассовом море, к борту корабля течения и волны часто приносили саргассовые водоросли с прикрепившимися к ним шариками и комками величиной с орех липкого черного вещества — битума. Много таких битумных шариков обнаруживал и экипаж лодки «Ра», которая совершала знаменитое свое плавание через Атлантику. Шариков было так много, что капитан «Ра» — знаменитый Тур Хейердал собрал их, хорошо упаковал и передал в... Организацию Объединенных Наций. К своей посылке Хейердал приложил письмо, в котором бил тревогу по поводу того, что океан сплошь загрязнен битумными шариками.

Многим, вероятно, понятен источник загрязнения. Ведь в газетах, по радио и телевидению нам часто сообщают о катастрофах танкеров, об излиянии в океан нефти и масел. Еще недавно в моря и океаны сознательно выливались также отработанные кораблями масла и нефть. Длительно пребывая на поверхности воды, эти нефтепродукты разрушаются, и из их остатков образуются комки, скатываются шарики, которые и разносятся течениями по просторам океанов. Но кто бы мог предположить, что одним из источников битумных комков и шариков в океанах могут быть и береговые породы, богатые битумом. К примеру, на острове Тринидад есть... асфальтовое озеро!

Остров Тринидад расположен у северных берегов Южной Америки, он самый южный из островов Вест- Индии. Асфальтовое, или Смоляное, озеро (а по-английски Питч-Лейк) имеет глубину 86 метров и занимает площадь в 36 гектаров. Поверхность озера сложена асфальтом, местами покрытым водой, количество которой зависит от сезона года. Большая часть поверхности асфальта твердая и по ней можно свободно ходить, но есть небольшие участки мягкого, полужидкого асфальта, они опасны. Поэтому сторож следит, чтобы туристы, которые часто приезжают подивиться на чудо природы, в буквальном смысле слова «не влипли». Значительная часть поверхности (асфальто-глинистой, древней, которая успевает выветриться) покрыта травой.

    

Сам по себе асфальт, заполняющий озеро, чаще всего, хрупок, он разбивается молотком или даже легко разламывается пальцами. Однако, несмотря на это, он является текучим (подвижным), особенно в летние месяцы. Поэтому, с виду неподвижный, асфальт находится в постоянном движении. Время от времени на его поверхности выплывают из глубин и вновь утопают стволы деревьев. Если асфальт обнаруживает протоки в берегах озера, он стекает в океан, так как озеро находится от неш на расстоянии в один километр. Отдельные пласты асфальта обнаружены и на мелководных участках дна океана. Общая площадь асфальтовых пластов в океане близ Питч Лейк — около  200 гектаров.

По мнению X. Г. Кюглера, детально изучившего остров Тринидад, асфальтовое озеро могло появиться следующим образом.

В один из древних периодов, в так называемую фазу альпийской складчатости, образовалась выпуклость пластов древних пород. Внутри этой выпуклости накопились газ, нефть и вода. Со временем, море затопило нефтегазоносную выпуклость, волны и течения смыли древние осадки, при этом большая часть газа и легкой нефти рассеялись. Но под воздействием внутренних сил Земли стали появляться новые складки, горы и трещины, которые привели к тому, что асфальтовый битум, более тяжелый, чем вода, начал изливаться на глинистые отложения морского берега и подводной части пляжа.

Под давлением газа осадки, перекрытые потоками вязкой нефти, перемешивались, образуя эмульсию из песчинок, нефти и воды. Эта текучая масса и образовала залежь. При новом поднятии уровня моря началось накопление 600-метровой толщи осадков, которая, по-видимому, захоронила эту массу асфальта.

Дальнейшие подвижки земной коры привели к тому, что по трещинам асфальтовая масса получила возможность подняться. Это было как раз в районе центра современного асфальтового озера. Асфальт вытек в мелководную мангровую лагуну, и вновь возникла асфальтовая залежь.

Озеро — настоящая кладовая асфальта, ценного материала для строительства автодорог. Общие запасы его около 9 млн. кубических метров. Асфальт здесь добывался еще пиратами в XVI веке. Они использовали его для заливки судов. Для дорожных покрытий его стали добывать с  8 5 года. В  888 году была организована Трини- дадская асфальтовая компания, которая добычу поставила на промышленную основу. Дорожные покрытия из тринидадского асфальта имеют светло-серую окраску, что повышает безопасность движения.

В настоящее время, лоскольку ведется интенсивная добыча асфальта, его уровень упал примерно на 6 метров и он из озера в океан не вытекает. Запасы асфальта, очевидно, пополняются за счет притока его с глубин.

Питч Дейк — не единственное место выхода асфальта на поверхность. Иногда он выдавливается из недр и в других местах острова Тринидад (линзы асфальта мы видели там неоднократно), а также некоторых других островов Карибского моря. Очевидно, выходит асфальт и на участках океана, прилегающих к острову Тринидад, что может быть одним из источников многочисленных комков плавающего в океане битума.