Во II веке Римская империя была огромным и могущественным государством. Однако рост числа рабов в Риме постепенно подтачивал его силы и вёл его хозяйство к упадку.

Как трудились рабы. Рабовладельцу дёшево обходился труд рабов, но и работали они очень плохо. Рабам, обрабатывавшим землю, было безразлично, хороший или плохой урожай она приносила. Как бы рабы ни работали, они получали только жидкую похлёбку на обед и лохмотья вместо одежды. Поэтому рабы старались работать как можно меньше и как можно хуже. Ненавидя своих хозяев, они ломали орудия труда и калечили скот.

Римский рабовладелец I века так описывал труд рабов: «Рабы приносят полям величайший вред. Они пасут волов и остальной скот плохо. Дурно пашут землю; они не заботятся о том, чтобы семя, брошенное в землю, хорошо всходило, они и сами крадут зерно и от других воров плохо его оберегают».

Рабство — тормоз развития хозяйства. При рабовладельческом строе было невозможно улучшать обработку земли, применять новые изобретения, заводить улучшенные породы скота. Рабам нельзя было доверить дорогие орудия труда, которые можно было сломать, и ценный скот.

В Риме был изобретён сложный плуг. При работе с ним намного улучшалась обработка почвы. Однако он применялся главным образом в тех провинциях, где были свободные крестьяне. Рабам же давали для работы старые тяжёлые плуги.

Было изобретено водяное колесо. На реках Римской империи появились водяные мельницы. Однако в большинстве имений рабы по-прежнему размалывали зерно ручными жерновами.

В ремесленных мастерских, в рудниках, на промыслах работа также велась самыми простыми и грубыми орудиями.

Рабство задерживало развитие техники. Плохая обработка истощала землю. Урожаи с каждым годом становились хуже. Современник писал, что земля, плодородная в то время, когда её обрабатывали крестьяне, становилась бесплодной при обработке её рабами. Больше всего рабов было в Италии. Здесь и упадок хозяйства был особенно сильным.

Труд рабов становился невыгодным для рабовладельцев.

Кроме того, иметь много рабов было и опасно. Рабовладельцы говорили: «Сколько рабов, столько врагов».

Колоны и «рабы с хижинами». Уже в I веке до н. э., после великого восстания рабов, некоторые рабовладельцы начали сдавать мелкие участки земли в аренду* свободным беднякам. Арендатор отдавал часть урожая владельцу земли, а остатки урожая доставались ему самому. Поэтому арендатор лучше, чем раб, обрабатывал землю. Мелкие арендаторы земли назывались в Риме колонами.

(* Аренда — временное пользование землёй и другим имуществом. Арен¬датор— тот, кто берёт имущество в пользование.)

В I веке до н. э. число колонов было ещё невелико. Во II веке их стало гораздо больше; уже многие рабовладельцы делили свои имения на участки и сдавали их в аренду.

Колоны брали в долг у владельцев земли орудия труда, скот и семена. Выплатить долг колоны не могли, так как им едва хватало хлеба, чтобы кое-как прокормить себя. Задолжав, колон не мог уйти из имения. Он попадал в полную зависимость от владельца земли.

Колоны, несущие плату владельцу земли

Рис. 154. Колоны, несущие плату владельцу земли. Римский рельеф. В качестве платы колоны отдают петуха, поросёнка, ягнёнка, один из колонов несёт две большие рыбы, последний колон несёт тяжёлую корзину с яйцами.

Некоторые рабовладельцы давали и рабам небольшие участки земли, орудия труда, семена и разрешали обзаводиться хозяйством и семьёй. Они рассчитывали, что эти рабы будут лучше работать, не будут убегать и мстить своим хозяевам. Такие рабы назывались «рабами с хижинами».

Восстания в империи. Хотя рабы добились некоторого улучшения своего положения, оно оставалось очень тяжёлым. Раб, как и раньше, находился во власти своего господина. Положение колонов часто приближалось к положению рабов.

Рабы продолжали борьбу с рабовладельцами. В ней участвовали колоны. В разных частях империи происходили восстания.

Особенно сильными они стали начиная с середины III века. Восстанием была охвачена вся Галлия. Восставшие называли себя багаудами — борцами. Конницу багаудов составили пастухи, пехоту — земледельцы. Они жгли имения рабовладельцев и делили между собой захваченное имущество.

Большое восстание происходило и в Северной Африке.

В самом Риме восстали ремесленники и рабы. Они укрепились на одном из холмов Рима. На городских улицах и площадях разгорелись ожесточённые бои.

Но римские императоры располагали ещё огромными армиями и пользовались поддержкой рабовладельцев. Войска беспощадно истребляли население в местностях, охваченных восстаниями. С ужасающей жестокостью Римское государство подавляло восстания рабов и бедняков.

Опубликовано в Упадок и гибель Римской империи

© 2018 Global - Library . Ru. Все права защищены.
При копировании текста на Ваш ресурс просим указывать страницу - источник.
GlobaL - LibrarY . Ru — Бесплатная интернет библиотека для Вас. По всем вопросам обращаться сюда.