logo
logo

Усиление натиска «варваров» на империю. Натиск «варваров» на империю особенно усилился в IV веке; Племена объединялись в союзы под главенством выборных вождей. Образовывались огромные полчища воинов. Десятки и сотни тысяч «варваров» штурмовали римские укрепления. Не раз они вторгались в пределы империи, опустошая всё на своём Пути.

В то время как нападения варваров становились всё более грозными, империя, напротив, ослабевала. С каждым годом императорам было труднее отражать «варварские» вторжения. Императоры всё чаще были вынуждены нанимать на службу одни из племен, чтобы они защищали империю от других племён.

Нашествие готов. Германские племена готов получили от императора разрешение поселиться на Балканском полуострове. Десятки тысяч готов перешли со своими семьями границу империи. Императорские чиновники обещали снабдить их продовольствием, но расхитили его. Умиравшие от голода готы должны были за кусок хлеба отдавать в рабство своих сыновей, дочерей или самих себя.

Готы восстали и двинулись на Константинополь.

Против готов выступил император с войском. В битве при городе Адрианополе в 378 году восставшие разгромили римское войско; погиб и сам император. Новому императору с большим трудом удалось подкупить вождей готов и уговорить их прекратить войну с империей.

Разделение империи. В 395 году земли империи были разделены между двумя императорами. Образовались две империи — Восточная и Западная.

В Восточную империю вошли Балканский полуостров, Египет и римские владения в Азии. Столицей её стал Константинополь.

Под властью Западной империи остались Италия и западные римские провинции в Европе и Африке.

Положение Западной империи было особенно тяжёлым. Хозяйство её находилось в полном расстройстве; она была охвачена восстаниями.

Сокрушительный удар нанесло ей новое нашествие готов.

Взятие Рима готами. Готы, избрав вождём воинственного Алариха, вторглись в Италию.

Защищать империю было некому. Император укрылся в сильной крепости. Рабовладельцы находились в полной растерянности. Наёмные войска, состоявшие в основном из тех же «варваров», были ненадёжны.

Рабы и колоны, ненавидевшие империю, тысячами присоединялись к готам. Против империи объединились силы, ранее боровшиеся с ней порознь, — «варвары» и угнетённые в самой империи.

Во всей Италии они громили имения рабовладельцев, избивали богачей и чиновников.

В 410 году готы осадили Рим. Аларих не решался на штурм неприступных каменных стен с мощными башнями, окружавших город. Но рабы, находившиеся в городе, ночью открыли ворота, и готы ворвались в Рим. Три дня готы и рабы грабили его. После этого они покинули опустевший город.

Вторжение германцев в Западную империю. Вслед за готами в Западную Римскую империю широким потоком хлынули и другие германские племена. Не встречая серьёзного сопротивления, германцы захватили Галлию и Испанию, а из Испании проникли в Северную Африку.

Опустошительной лавиной германцы двигались по империи. Оседая на плодородных землях, они выкорчёвывали виноградники под посевы ржи и ячменя, обращали оливковые рощи ь пастбища. Города германцам были не нужны. Когда им требовался камень для постройки крепости, они ломали стены дворцов и храмов. Многие города были разрушены и заросли травой и кустарником. Среди развалин стояли хижины германцев.

Крепостные стены и башни Рима

Рис. 160. Крепостные стены и башни Рима.

В III веке н. э. Рим был обнесён новыми каменными стенами с башнями.

Разграбление Рима готами

Рис. 161. Разграбление Рима готами.

В середине V века германские племена вандалов, обосновавшиеся в Африке, переправились в Италию и овладели Римом. Разгром и грабёж города продолжались две недели. Вандалы не только грабили город, но и разрушали всё, что было им не нужно. Они разбивали статуи, уничтожали книги, поджигали дома. После нашествия вандалов в Риме осталось всего 7 тысяч жителей

В 476 году один из германских вождей сверг последнего римского императора; Западная Римская империя прекратила своё существование.

Значение восстаний и нашествий «варваров». Падение Западной Римской империи, крупнейшего рабовладельческого государства древности, считают концом истории древнего мира. С падением Римской империи рухнул в Западной Европе рабовладельческий строй.

Восстания в Римской империи и нашествие на неё «варваров» уничтожили, разрушили в Западной Европе рабовладельческий строй, мешавший дальнейшему развитию хозяйства и культуры. Они несколько облегчили жизнь рабов и колонов, изнемогавших под невыносимым гнётом римских рабовладельцев.

Римский форум в настоящее время после произведённых на нём археологических раскопок

Рис. 162. Римский форум в настоящее время после произведённых на нём археологических раскопок.