logo
logo

«Конечно, вечны,— скажут одни. Ведь мы живем и умираем, а с океанами ничего не случается». «Нет, океаны появились не сразу,— скажут другие. Вначале была Земля, а затем появились океаны». Кто из них прав? Пожалуй, и те, и другие. Правильно это или нет, будет зависеть от того, что мы считаем «вечным» и что «невечным».

Возраст океанов мы измеряем не годами, а миллионами лет. Если измерять годами, то океаны практически вечны, если миллионами — то они молоды. Еще два- три десятилетия назад считали, что Тихий океан очень древний, «вечный», а Атлантический — очень молодой. Чтобы проверить это, ученые собирали все новые и новые факты о строении дна океанов, собирали и изучали образцы пород и осадков. А когда результаты исследований сопоставили, то увидели, что все впадины океанов в таком виде, в каком они есть, очень молоды. Их возраст не более 120 — 150 млн. лет!

Современные океаны образовались в так называемую юрскую геологическую эпоху. А какой из них древнее, какой моложе? Очевидно, так ставить вопрос бессмысленно, все равно что гадать, появилось раньше яйцо или курица. Во всех океанах имеются как очень молодые (моложе 1 — 10 млн. лет), так и очень древние (100 — 150 млн. лет) области дна. Самые молодые — там, где наиболее часто происходят землетрясения и интенсивно извергаются подводные вулканы. В Тихом океане это участки от Калифорнии на юг, к Галапагосским островам и к острову Пасхи, в Атлантическом и Индийском — дно рифтовых долин в области срединно-океанических хребтов. После того, как было пробурено дно океанов примерно в 700 точках и были собраны и изучены породы и донные осадки, ученые смогли указать, где самые древние участки дна океанов. В Тихом океане это область на 500 миль юго-восточнее Японских островов (возраст около 150 млн. лет, поздний мезозой), в Атлантическом — дно в Саргассовом море (120 — 130 млн. лет).

Итак, получается, что современные океаны относительно молоды: ведь планета Земля имеет возраст 4,5 млрд. лет! Естествен вопрос: а что же было на Земле раньше, когда еще не было океанов? Это тоже было серьезной загадкой, но на нее ученые дают вполне конкретный ответ. Большинство их считает, что океаны существовали с того момента, когда на Земле появилось столько воды, чтобы заполнить самые большие впадины. Земля развивалась, одни впадины исчезали, другие появлялись. Вода из старых впадин переливалась в новые. Иногда это происходило довольно быстро, как например, 150 млн. лет назад, когда формы океанов, их размеры и местонахождение на поверхности Земли изменились очень сильно.

Следы существования древних океанов обнаружены во многих местах суши нашей планеты — это, главным образом, древние горные хребты, сложенные такими породами, которые встречаются сейчас только в океанах. В настоящее время геологи все чаще и чаще после проведения морских экспедиций выезжают на Урал, на Кавказ, в Альпы и в другие горные области, где ищут остатки древних океанов. Обнаружив их, изучают породы, сопоставляют с породами дна современных океанов.

В 1986 г. советский научный журнал «Океанология» сообщил, что советские исследователи открыли новый древний (его возраст 200 млн. лет) океан... на севере Западной Сибири! В отличие от других древних и исчезнувших океанов, он не превратился в горную цепь, а был засыпан осадками. Именно с этим океаном связано образование крупнейших нефтяных месторождений, в том числе Уренгойского, Ямбургского и Харасавлийского. Вновь открытый океан «проявляет свой характер» в физических свойствах пород бывшего дна, по ним в основном и удалось выявить под километровыми толщами осадков «спрятавшийся» океан.

Таким образом, изучая водные пространства океанов и горные системы на суше, ученые пришли к выводу о том, что в ходе развития Земли контуры, глубина и местоположение океанов и континентов многократно менялись. Следовательно, океаны вообще очень древние, вечные. Современные же океаны очень молодые. О том, где находились океаны и моря двести, тысячу, три тысячи миллионов лет назад, мы поговорим попозже. А пока важно усвоить следующее. Океан —это, прежде всего, твердая «чаша» и заполняющая эту чашу морская вода. «Чаша» — это твердая оболочка Земли, так называемая земная кора.