logo
logo

Когда я только начинал свой путь океанолога, мне много времени пришлось провести в экспедициях, измеряя глубины Черного моря. И каждый раз, когда наш корабль приближался к месту с глубиной около 100 метров, эхолот непременно вырисовывал ступеньку, а затем — гладкую поверхность дна, то есть участок, напоминающий современный пляж и крутой береговой обрыв — береговой клиф. Тогда, в 1958 г. мы не смели даже и подумать, что это может быть древний, выработанный морским прибоем затопленный берег моря. Но шли годы. Ученые все пристальней и пристальней присматривались к непонятным формам рельефа дна. Наконец, пришли в выводу о том, что во многих участках морей и океанов на глубинах около 100 метров действительно имеются затопленные береговые клифы и береговые террасы.

Террасы на суше стали сличать с морскими. Террасы часто можно видеть на Кавказском и Крымском побережьях Черного моря, в Эстонии, на побережьях Азовского моря, а также на побережьях океанов. При тщательном исследовании на них обнаружили остатки ракушек, кости рыб, различные минералы, которые могли образоваться только в море или океане, хотя террасы иногда приподняты над уровнем моря на десятки, а иногда даже на сотни метров. На юге Италии, например, бывший пляж находится сейчас на высоте 180 метров. Остатки древних морских организмов обнаруживали также и выше террас. В Гималаях известняки, состоящие из ракушек морских организмов, найдены на высоте более двух километров. На Памире на высоте четыре километра найдены древние остатки кораллов.

Ученые выяснили, что террасы — это не что иное, как бывшие окраины давно существовавших морей и океанов, самые мелководные прибрежные их части, подобные тем, где мы любим купаться. Волны и течения выровняли их дно, в осадках были захоронены ракушки различных моллюсков, остатки кораллов, рыб и других морских орга
низмов. Затем по каким-то причинам эти подводные части морей и океанов, а также те части берега, которые на суше разрушались волнами (береговые клифы), в одних случаях оказались значительно выше современного уровня моря и на десятки или даже сотни километров удалены от берега, в других же затоплены и в настоящее время находятся глубоко под водой.

Ученые собирали с надводных и подводных террас ракушки и породы, определяли их возраст. Обнаружилось, что террасы одного и того же возраста зачастую в разных участках нашей планеты находятся примерно на одной и той же высоте или примерно на одной и той же глубине моря. Стали думать, каким же образом одновозрастные террасы, например, вдоль берегов Охотского или Японского морей могли оказаться на том же самом уровне, как и террасы вдоль берегов Средиземного моря. Над этим ученый мир размышляет и сейчас. Кое-кто пытается объяснить эту загадку «всемирным потопом». Библия утверждает, что в истории человечества якобы существовали такие потопы, что при этом погибло почти все население Земли и лишь очень незначительная группа спаслась на вершине горы Арарат.

Науке сейчас известно, что моря и океаны часто «выходят из берегов» и заливают огромные площади суши. В истории Земли известны многочисленные случаи сильного поднятия уровня воды, когда одновременно затоплялись большие площади суши. Такие явления называются трансгрессиями. А когда море отступает и одновременно осушаются большие участки дна, — это явление регрессии. Следы трансгрессий и регрессий, записанные в мощных толщах морских донных осадков, оставленных на материках, распространены практически повсеместно. Но что же заставляет океан подниматься (трансгрессировать) или опускаться (регрессировать)? Еще древние философ и географ Страбон и Аристотель объяснили это опусканием крупных площадей материков или их поднятием. Некоторые ученые и сейчас толкуют трансгрессии и регрессии подобным же образом.

Совершенно иное толкование этому явлению дают некоторые морские геологи и геофизики. Они считают, что главной причиной глобальных (от латинского globus — шар), то есть распространенных по всей планете Земля, трансгрессий является сокращение объемов океанских впадин, например, в результате их непрерывного заполнения магмой и роста вулканических гор и срединно-океанических хребтов. Они сокращаются также за счет непрерывного поступления в океан твердых частиц — взвеси с суши и накопления на дне осадков. Образовавшиеся срединно-океанические хребты в Мировом океане заняли столько места, что это могло привести к повышению его уровня на 300 метров.

В связи с тем, что скорости раздвижения литосферных плит земной коры и роста срединно-океанических хребтов были неравномерны, трансгрессии и регрессии чередовались тоже неравномерно, скачкообразно. Таким образом, глобальные трансгрессии или регрессии должны были зависеть от скорости раздвижения литосферных плит. При погружении срединно-океанических хребтов объем океана увеличился, в результате чего наступала регрессия. Если же дно океана прогибалось и за пределами срединно-океанических хребтов, это тоже вызывало регрессию.

Возможна и еще одна причина. Донные осадки в океанах накапливаются со средней скоростью около одного миллиметра в тысячу лет. Следовательно, за счет этого уровень океана тоже должен подняться на один миллиметр за тысячу лет. За миллион лет это должно составить один метр, а за период существования современных океанов (150 миллионов лет) — сто пятьдесят метров. Уровень океанов повышается за счет поступления из недр Земли «магматических» (ювенильных) вод.

Накопление на дне донных осадков, приток ювенильных вод, а также образование срединно-океанических хребтов привело к тому, что уровень океана за период мезозоя (продолжительность — 172 млн. лет) во всех уголках нашей планеты повысился примерно на 400 метров. Профессором О. К. Леонтьевым рассчитано, что только за кайнозой (продолжительность — 65 млн. лет) уровень океана повысился на 365 метров: за счет роста арединно-океанических хребтов — на 196 метров, за счет роста гор и хребтов по окраинам океанов — на 65 метров, за счет поступления ювенильных вод — на 65 метров, за счет накопления донных осадков — на 26 метров, за счет накопления на дне твердых продуктов извержения вулканов — на 13 метров.

При образовании срединно-океанических хребтов и подводных гор, а также в результате накопления донных осадков нагрузка на дно постоянно увеличивается. К какому-то моменту она возрастает настолько, что земная кора не выдерживает, растрескивается, и океанское дно опускается. При этом оно вытесняет в сторону материков подкоровое полурасплавленное вещество, и материки начинают подниматься более чем на 50 метров. Поднятие материков — это регрессия, это осушение больших площадей дна окраин морей и океанов.

Многие ученые считают, что в последний миллион лет (то есть в плейстоцене) уровень Мирового океана в результате прогибания его дна понижался многократно. За плейстоцен он понизился на целых 100 метров. В результате такой регрессии на побережьях Средиземного моря, Южной Америки, Мексики, Калифорнии образовались многочисленные ступеньки террас. Самая высокая терраса является самой древней, самая низкая — самой молодой.

Многие исследователи решили измерить колебания уровня океана по... коралловым атоллам. Еще со времен Ч. Дарвина было известно, что кораллы любят свет и не любят тьмы и потому обитают только на малых глубинах. А сейчас некоторые древние кораллы (которые жили в самом начале кайнозоя) мы находим на глубине 1250 метров. Если из них вычесть 365 метров, которые вычислил О. К. Леонтьев, то разница составит 885 метров. На такую глубину, следовательно, могло опуститься дно океанов за период кайнозоя, то есть за 65 млн. лет.

Примерно 25 млн. лет назад Земля стала сильно остывать, а у полюсов вода замерзать и превращаться в снег, лед и ледники. На образование ледников ушло столько воды, что, если их все одновременно растопить, то уровень океана повысился бы на 60 метров. Когда ученые все это подсчитали, то с удивлением узнали, что средняя глубина океанов в начале кайнозоя была не четыре километра, как сейчас, а три — на один километр меньше.

Как-то лет двадцать тому назад, после лекций в Стокгольмском университете за беседой с преподавателем этого университета доктором Н. Мернером я услышал от него «байку» (как я тогда посчитал) про якобы существующие на водной глади(!) большие «горы» и «долины». Тогда я ответил ему рассказом о каком-то своем морском приключении. Но позднее, когда я стал готовить большую научную работу, оказалось, что швед мне рассказывал не сказку, а самую настоящую быль. Действительно, в океанах и морях морская гладь имеет постоянныевздутия и понижения. Причем разница в высотах между ними достигает почти двухсот метров! Вот тебе и гладь океана! Например, к югу от Индостана глубина впадины на океанической поверхности достигает отметки минус сто двенадцать метров, а к югу от Новой Гвинеи обнаружена возвышенность плюс семьдееять метров. Таким образом, в одном месте корабль, пересекающий океан, «проваливается» более чем на 100 метров, в другом — «забирается» на возвышенность высотой более 70 метров. Особенно хорошо такие возвышенности и впадины обнаруживаются с искусственных спутников Земли или из космических кораблей, где имеются точные приборы. Поднятия и впадины на водной поверхности очень пологие, поэтому моряками, идущими на судах, они совершенно не ощущаются.

Загадка образования поднятий и понижений (депрессий) на поверхности океана объясняется неодинаковым распределением вещества в недрах Земли, а следовательно, и неодинаковым распределением силы тяжести. Это зависит от многих причин: от процессов, происходящих в недрах Земли, от передвижения литосферных плит, от вращения нашей планеты и других. В ходе эволюции эти факторы изменялись, соответственно возвышенности и депрессии на водной поверхности перемещались то в одну, то в другую сторону. Когда возвышение водной поверхности происходило на границе с сушей, наступал «потоп» (трансгрессия), когда суша соприкасалась с депрессией, наступала регрессия и земля осушалась. А следы этого оставались в виде обнаруженных нами древних береговых линий.

Одной из причин трансгрессий и регрессий (особенно в последние миллионы лет) являются оледенения. Например, при таянии ледников Северной Америки и Евразии, которое произошло в период 18 — 10 тысяч лет назад, уровень океана повысился на 120 метров. Следы подобных повышений наблюдаются океанологами во многих местах суши и под водой.

При таянии ледников Гренландии, если это когда-нибудь произойдет, уровень воды в океане должен повыситься на 7 метров.

Таким образом, «всемирные потопы» существовали в истории Земли, и причинами их были различные явления, связанные с эволюцией нашей планеты.