logo
logo

Морская вода, как мы уже знаем, находится в вечном движении. В одних местах движение воды выражено очень четко, и оно называется течением, в других — настолько незначительно, что не только человек, но и точнейшие приборы его почти не замечают. Иногда течение бывает настолько сильным, что корабль, даже пустив в  ход все свои двигатели, не может его преодолеть и стоит на месте или даже относится назад.

Какая энергия порождает морские течения? Прежде всего — солнечная радиация. Солнце неодинаково нагревает атмосферу и гидросферу, в результате рождаются ветры, а в океане возникают водные массы с неодинаковой плотностью. Луна и Солнце, обладая огромной массой, притягивают водную оболочку Земли к себе, чем вызывают приливы и отливы. При вращении. Земли возникает сила (она называется силой Кориолиса), заставляющая течения отклоняться в ту или иную сторону. Зависят они также от размеров океанов, их глубины, конфигурации береговой линии.

Ветер, если он дует в одном направлении более 12 часов, вызывает движение поверхностной воды — ветровое, или

дрейфовое, течение. Его мы чаще всего и наблюдаем. Однако вода из-за большой вязкости при этом перемещается медленно, скорость ветровых (дрейфовых) течений во много раз меньше, чем скорость ветра.

Ветровые течения, если они очень сильные и действуют в течение длительного времени или постоянно, под влиянием силы Кориолиса (то есть силы вращения Земли) отклоняются от своего пути в северном полушарии вправо, в южном — влево. Отклонение достигает угла в 45 градусов.

Различия в плотности воды обусловливают так называемые геострофические (плотностные), течения. Они направлены вдоль границы участков с разной плотностью: в северном полушарии справа от течения остаются воды с меньшей плотностью, в южном — наоборот. Ну, а плотность воды, как мы знаем, повышается с увеличением солености и уменьшением температуры воды.

Если ветер сильный и дует в одном и том же направлении, то вызываемые им течения нагоняют столько воды за несколько дней или месяцев, что её уровень может подняться на один-два метра по сравнению с обычным. У берега тогда образуются сильные вдольбереговые течения, способные размывать берега и полностью смывать пляжи. Так было, например, в феврале 1983 года у берегов Калининградской области, когда уровень Балтийского моря поднялся на полтора-два метра. Вследствие этого реки вышли из берегов и затопили часть Калининграда. Сильные волны и течения размыли Куршскую косу и унесли почти весь песок с пляжей Светлогорска и Зеленоградска. Подобные течения называются сгонно-нагонными. По температуре воды течения подразделяются на теплые и холодные. В океанах теплые течения распространены в западных их половинах, а холодные — в восточных.

Выделяют также глубинные течения, которые циркулируют ниже поверхностных течений, а также придонные течения, у дна.

Имеются также противотечения — направленные против основных течений. 

Таким образом, течений в океанах и морях очень много. Их количество не подсчитано, но наиболее крупным ученые присваивают имена и названия. Так, имеются течения Гольфстрим, Куросио, Перуанское, Бенгельское, Северо-Атлантическое, Южное и Северное пассатные, многие другие. Названия эти помогают ученым и мореплавателям лучше ориентироваться в море, точнее обозначать свое местонахождение, выделять и изучать водные массы .