logo
logo

Ближайшей к Солнцу планетой является маленький Меркурий. В астрономических масштабах его орбита очень близка к Солнцу: среднее расстояние между Меркурием и Солнцем всего лишь 57 900 000 км.

Когда виден Меркурий?

Поскольку орбита Меркурия столь близка к Солнцу, эта планета всегда появляется в небе вблизи Солнца. Поэтому видеть Меркурий можно только перед самым восходом или сразу после захода Солнца, когда слепящий диск находится чуть ниже горизонта. Невооруженному глазу Меркурий предстает как яркая звезда над самым горизонтом. Если же смотреть в телескоп, можно видеть изменения формы Меркурия. От узенького серпа он вырастает почти до полного диска, словно крошечная Луна. Эти различные формы астрономы называют фазами.

Какого размера Меркурий?

Меркурий очень маленькая планета. Его диаметр всего 4878 км, он является предпоследней по величине планетой Солнечной системы.

Сутки и годы

Продолжительность суток и года планеты зависит от того, насколько далека она от Солнца и как быстро вращается вокруг своей оси. Год планеты равен тому количеству земных суток, за которое планета совершает полный оборот по своей орбите вокруг Солнца. А сутки планеты — это то время, за которое она делает один оборот вокруг своей оси. Год на Меркурии равен 88 суткам

Одно обращение

Меркурия вокруг своей оси длится 59 земных суток. Сутки Муркурия равны по продолжительности двум третям меркурианского года.

Лед на Меркурии

Из-за того, что Меркурий так близок к Солнцу, температура его поверхности днем достигает +427°С; но когда Солнце опускается за горизонт, температура падает до — 183°С. Некоторые ученые считают, что, несмотря на близость Солнца, на поверхности Меркурия может существовать лед. Он может сохраняться в тени глубочайших кратеров, находящихся вблизи полюсов. Кратеры настолько глубоки, что солнечный свет, возможно, никогда не достигает их дна.

Загадка ко дню рождения

Предположим, ты попадешь на Меркурий как раз вовремя, чтобы отпраздновать свой 10-й день рождения, и после этого проведешь там еще 9 меркурианских лет. Сколько земных лет тебе будет в конце этого срока?

Поверхность Меркурия

Несмотря на то что при помощи телескопов, расположенных на Земле, не удается ясно разглядеть никаких черт поверхности Меркурия, существуют его очень подробные карты, созданные благодаря космическому кораблю «Маринер-10». Этот корабль помог установить, что на Меркурии нет никакой жизни, там отсутствует как атмосфера, так и вода. Вся каменистая поверхность этой планеты покрыта кратерами с острыми краями.

Металлическая планета

Особенный интерес для астрономов представляет внутреннее устройство Меркурия. Приборы на борту космического корабля «Маринер-10» позволили нам узнать, что находится под поверхностью этой планеты. Они обнаружили, что верхний слой Меркурия — его кора — весьма тонок, а под ним находится значительно более массивное металлическое ядро, нечто вроде металлического шара, покрытого тонкой каменной скорлупой. Почти 70% массы Меркурия (его объема и веса) приходится на долю этого огромного металлического ядра. Его диаметр составляет 3600 км. А вот у Земли, Венеры и Марса ядра небольшие, а кора толстая.

Почему Меркурий так отличается от других планет?

Одна из теорий состоит в том, что много миллионов лет назад Меркурий перенес два сокрушительных удара со стороны каюк-то космических объектов, по величине сравнимых с ним самим. Под действием первого удара планета почти расплавилась и все ее тяжелые составные элементы утонули, образовав большое ядро. А второй удар сорвач с Меркурия большую часть его коры.

Магнитный сюрприз

«Маринер-10» обнаружил, что у Меркурия имеется очень слабое магнитное поле, в сто раз слабее, чем у Земли. Раньше астрономы считали, что медленное вращение Меркурия и наличие у него твердого ядра свидетельствует в пользу отсутствия магнитного поля. Теперь же они думают, что наружная часть ядра является достаточно жидкой для того, чтобы двигаться и создавать магнитное поле.

По мнению ученых, для создания магнитного поля планета должна обладать подвижным расплавленным наружным слоем ядра.