logo
logo

Множество объектов самых разнообразных форм и размеров движется по орбитам вокруг Солнца. Среди них — тысячи больших, неправильной формы глыб из металла и камня, называемых астероидами; всюду рассеяно огромное количество пыли; большие, грязные массы льда — кометы; и еще, по крайней мере, девять планет. Вся совокупность этих объектов носит название Солнечной системы.

Спутники

У многих планет нашей Солнечной системы имеются небольшие компаньоны, вращающиеся вокруг них. Их называют спутниками, или лунами. Земля имеет только один спутник, а вот у Сатурна их восемнадцать. Один из спутников Сатурна, Титан, по своим размерам превосходит планету Меркурий.

Как возникла Солнечная система?

Астрономы считают, что Солнце образовалось много миллионов лет назад из громадного облака газа и пыли. Это облако начало сжиматься и разогреваться. По мере того как сила тяготения захватывала все больше газа и пыли внутрь облака, давление в его центральной части невероятно возрастало. Под действием высокой температуры и высокого давления начались мощные ядерные реакции и родился ослепительный огненный шар — наше Солнце. А из всей оставшейся материи постепенно образовались многочисленные планеты, кометы и астероиды, вращающиеся вокруг Солнца.

Что такое гравитация?

Гравитация — это невидимая сила, называемая еще силой тяготения, которая притягивает планеты друг к другу. Она существует между объектами как внутри Солнечной системы, так и за ее пределами. Планеты, а также и все другие члены Солнечной системы, остаются на своих орбитах благодаря мощному гравитационному воздействию со стороны Солнца.

Какие бывают планеты?

Вокруг Солнца вращаются планеты нескольких разных типов. Те, что расположены ближе к Солнцу, — небольшие, каменистые и очень плотные. А те, что удалены сильнее, как правило, большого размера и состоят из газа, льда и жидкостей.

Где кончается Солнечная система?

Астрономы думают, что Солнечная система простирается, по всей видимости, далеко за пределы орбиты Плутона. Недавно они получили некоторое подтверждение этой идеи в виде мини-планеты, расположенной за орбитой Плутона. Карла представляет собой глыбу красного льда диаметром 320 км, расстояние которой от Солнца превышает расстояние Солнца до Земли в 38 — 56 раз. Некоторые ученые считают, что границу Солнечной системы можно представить себе в виде огромного сферического нимба из комет, называемого Облаком Оор в честь голландского астронома Яна Оорта, который первым предположил существование этого облака.

Единственная?

Всего лишь несколько лет назад еще не было ни одного реального свидетельства в пользу существования других звезд, кроме Солнца, вокруг которых обращаются планеты. Теперь с помощью телескопов, установленных на Земле, и обсерваторий, летающих по орбитам вокруг Земли, установлено, что у некоторых других звезд имеются, во всяком случае, диски вещества, обращающиеся вокруг них. Возможно, эти диски находятся в процессе образования планет. Но если даже некоторые из ближайших к нам звезд и имеют полностью сформированные планеты, вращающиеся вокруг них, все равно современные приборы еще недостаточно совершенны, чтобы различить эти планеты на фоне яркого звездного света.