logo
logo

Только после изобретения телескопа люди начали осознавать смысл слова «Вселенная». Наше понимание природы и строения Вселенной росло и развивалось по мере того, как телескопы становились все более мощными и сложными. Телескопы революционизировали наше представление о Вселенной и осознание своего места в ней. Первые телескопы Самый первый примитивный телескоп был изобретен в 1608 году голландским мастером по изготовлению очков Гансом Липперсгеем. Этот телескоп увеличивал размеры объектов всего в несколько раз. А первый настоящий астрономический телескоп был построен итальянским ученым Галилеем в 1609 году. Он увеличивал объекты уже в 30 раз. Так же, как и в телескопе Липперсгея, в нем использовались линзы, которые преломляли световые лучи, то есть изменяли их направление. Такие телескопы называют рефракторами. В течение следующего столетия размеры рефракторов непрерывно росли. 

К середине XVIII столетия астрономы — например, немецкий ученый Гевелий — использовали очень длинные рефракторы, труба которых достигла 46 м и опиралась на деревянную раму. Эти телескопы увеличивали объекты во много раз и использовались главным образом для наблюдения планет. Голландский астроном Гюйгенс использовал рефрактор другого типа. В его телескопе вообще не было трубы, а только две линзы. Рефракторы продолжали увеличиваться в размерах. Рефрактор Йеркской обсерватории, построенный Уильямом Бэем в Америке в 1897 году, до сих пор является самым большим рефрактором в мире: диаметр его линзы 101 см.

Телескопы-рефлекторы

В 1668 году сэр Исаак Ньютон изобрел новый тип телескопа, в котором вместо линз использовались зеркала. Такой телескоп называют ньютоновским рефлектором; это изобретение явилось поворотным пунктом в астрономической науке. Поскольку зеркала можно сделать гораздо большего размера, чем линзы, да и обходятся они гораздо дешевле, изобретение Ньютона открывало путь к созданию более крупных и более мощных телескопов. Все самые большие телескопы являются рефлекторами.

«Левиафан»

Росса В 1845 году ирландский граф Росс построил самый большой в то время телескоп. Он производит сильное впечатление и сегодня. Рефлекторугиганту, сооруженному в замке Бэр, было дано прозвище «Левиафан». С его помощью Росс изучал слабые, удаленные объекты и, в частности, открыл спиральную структуру галактик.

Радиотелескопы

В радиотелескопах используются очень большие антенны-тарелки, собирающие слабые радиосигналы от космических объектов. Радиоволны сообщают нам о таких вещах, которые нельзя изучить с помощью светового излучения. Некоторые объекты можно обнаружить только радиотелескопом. В наше время радиотелескопы имеют во многих районах мира. Некоторые из них могут поворачиваться, следуя за наблюдаемыми объектами, а другие постоянно направлены просто вверх, небо. Есть и такие, что воспринимаю радиосигналы, приходящие сразу со всех направлений.

Радиопослания

Самый большой в мире радиотелескоп — «Аресибо» в ПуэртоРико. Его тарелка диаметром 304,8 м встроена в склон холма. В 1974 году с помощью «Аресибо» в космическое пространство было отправлено несложное закодированное послание с описанием нашей планеты и цивилизации, в надежде, что оно достигнет разумных существ, живущих в каком-нибудь далеком звездном скоплении. Правда, ответ, если он и будет нам послан, придет лишь через многие тысячелетия.

«Кек»

Самым большим в мире телескопом является сегодня телескоп «Кек», построенный на вершине потухшего вулкана Мауна-Кеа на Гавайских островах. Мощные компьютеры следят за тем, чтобы он постоянно работал на максимуме своих возможностей. Оригинальная новаторская конструкция делает его мощнейшим телескопом всех времен. Телескоп «Кек» позволяет исследовать в восемь раз большее пространство Вселенной, чем любой другой телескоп, а его гигантское зеркало дает возможность наблюдать слабые и отдаленные объекты, которые ранее были совершенно недоступны для изучения.

Космический телескоп «Хаббл»

Космический телескоп «Хаббл» (КТХ) — это осуществленная мечта всех астрономов, которые хотели поместить телескоп на околоземную орбиту. Они понимали, что телескопы, поднятые над загрязненной, подвижной атмосферой, будут способны видеть намного дальше и намного четче. К сожалению, вскоре после запуска КТХ на орбиту он стал посылать на Землю смазанные, нечеткие изображения. Его главное зеркало оказалось дефомированным; но после того как в 1993 году астронавтам удалось его отремонтировать, изображения стали просто поразительными.

Телескопы будущего

Телескопы становятся все больше и больше. Сегодня самыми большими после «Кека» являются 508-сантиметровый рефлектор Маунт-Паломарской обсерватории и 590-сантиметровый Российский рефлектор. Имеются планы построить в следующем десятилетии новое поколение еще больших телескопов со многими небольшими зеркалами, действующими как одно большое. Американский Большой бинокулярный телескоп будет состоять из двух одинаковых 840-сантиметровых рефлекторов. Очень большой телескоп, который должен быть построен в Чили, будет состоять из четырех 800-сантиметровых телескопов, работающих совместно.