logo
logo

Юпитер — планета-гигант. Этот огромный газовый шар не просто гораздо больше любой из планет Солнечной системы — по массе он вдвое превосходит все остальные планеты, вместе взятые. В нем уместилось бы более 1300 земных шаров! Юпитер намного дальше от Земли, чем Марс, а сияет зачастую ярче именно потому, что он значительно больше и имеет облачную атмосферу, хорошо отражающую солнечный свет. Через сильный телескоп на диске Юпитера видны полосы. Темные называются поясами, светлые — зонами. Между полосами появляются и исчезают темные и светлые пятна. Так как Юпитер быстро вращается вокруг оси, они перемещаются по диску. Одно из пятен наблюдалось по крайней мере три столетия. Из-за величины и цвета его называли Большим Красным пятном. Космические станции сфотографировали с близкого расстояния пояса и зоны на диске. Похоже, что это облака, которые вследствие вращения Юпитера и его атмосферы вытягиваются в полосы. Из газов в атмосфере преобладает самый легкий — водород. Под нею безбрежный океан жидкого водорода, глубиной в десятки тысяч километров. Вероятно, в центре Юпитера есть небольшое твердое ядро. Температура и давление в нем очень и очень высоки.

Несостоявшаяся звезда?

Юпитер — поистине огромная планета. В Солнечной системе больше его только Солнце. В начале нашего столетия некоторые астрономы полагали, что Юпитер ведет себя как слабое солнце и испускает собственный свет. Сейчас мы знаем, что это не так. Однако в некоторых отношениях Юпитер больше похож на звезду, чем на планету. Состоит он в основном из водорода. У него мощное магнитное поле, он испускает тепло, радиоволны и даже рентгеновские лучи. Все это присуще звездам. Возможно, будь Юпитер еще гораздо больше, он засиял бы звездой.

Пояса и зоны

Астрономы различают на диске Юпитера чередующиеся темные пояса и светлые зоны. Их вид изменяется с течением времени. Каждая полоса вращается вокруг планеты с различной скоростью, зависящей от смещения к югу или северу от экватора. Экваториальная зона вращается быстрее всех и обходит планету за 9 ч 50 мин.

Юпитер Спутники и кольцо

Разглядывая Юпитер в бинокль, мы обычно видим вблизи него четыре ярких «звездочки». В действительности это не звезды, а самые большие спутники Юпитера, которые вместе с другими (по меньшей мере — двенадцатью) обращаются вокруг него, как Луна вокруг Земли. Четыре «главных» луны Юпитера в порядке удаления от него носят имена — Ио, Европа, Ганимед и Каллисто. Ганимед — самый крупный спутник в Солнечной системе, он больше планеты Меркурий, состоит из камня и льда. Он имеет очень темную поверхность. Напротив, Ио — яркая, оранжево-желтая. Но более всего примечательно то, что на ней — единственном в Солнечной системе теле, кроме Земли, действуют вулканы. Самые далекие спутники Юпитера представляют собой скопления камней и льда менее 100 км в поперечнике. Астрономы считают, что это бывшие астероиды, захваченные мощным тяготением Юпитера. Представленные на этой странице снимки сделаны американскими космическими станциями «Вояджер», которые пролетели вблизи планетыгиганта в 1979 г. Они не только получили четкие изображения спутников, но и обнаружили едва заметное кольцо, опоясывающее Юпитер.

Невероятная Ио

Ио — самая красочная луна в Солнечной системе. И самая любопытная. Дело в том, что на ней действуют вулканы, извергающие не лаву, а расплавленную серу, наличием которой и объясняется ее яркий оранжевожелтый цвет. На верхнем снимке, сделанном с «Вояджера», показано такое извержение. Выброс простирается на сотни километров. Вулкан можно видеть на карте внизу, в левом нижнем углу, в середине «отпечатка копыта».

Вояж к Юпитеру

Станции «Вояджер» покинули Землю в 1977 г. и достигли окрестностей Юпитера в 1979 г. «Вояджер-1» приблизился к нему на 280 тыс. км и передал изображения спутников, смонтированные вместе на иллюстрации вверху. По часовой стрелке к Юпитеру: Каллисто. Ганимед, Европа. Ио.

Спутники Юпитера

Спутники Юпитера  делятся на группы. Галилеевы спутники составляют часть внутренней группы с радиусами орбит до 2 млн.км. У средней группы радиусы составляют 11-12 млн. км, у внешней — 20-24 млн. км. Спутники внешней группы движутся в направлении, обратном движению остальных.