logo
logo

Поиски новых планет продолжались и в нашем столетии. В 1930 г. удача улыбнулась американскому астроному Клайду Томбо. Он заметил слабую движущуюся «звездочку», которая оказалась девятой планетой. Ее назвали Плутоном. Она находится на таком огромном расстоянии от Солнца, что год на ней длится около 250 земных лет. Но сейчас Плутон не самая далекая от нас планета: до 1999 г. он будет двигаться внутри орбиты Нептуна. О Плутоне мало что известно. Он так далек, что даже в телескоп виден как пятнышко, а космические станции до него пока не добрались. Плутон крошечный, гораздо меньше любой из планет и даже нашей Луны. Однако у него есть собственный спутник, названный Хароном. Примечательно, что он всего вдвое меньше Плутона, поэтому астрономы нередко называют эту систему двойной планетой.

Планета X

Некоторые астрономы полагают, что Плутон не последняя планета, поскольку его слишком слабое тяготение не может быть причиной колебаний орбит Урана и Нептуна. Значит, заключают они, должна быть десятая планета — Планета X, или Трансплутон. Вероятно, она очень-очень далека, иначе ее давно бы открыли. И достаточно велика, чтобы вызывать возмущения орбит.

Охота за планетами

 После открытия Урана (1781) и Нептуна (1846) астрономы обнаружили, что орбиты этих планет слегка изменяются. Это навело на мысль о существовании девятой планеты. В начале 1900-х годов американский астроном Персивал Ловелл рассчитал, где нужно искать новую планету: в области созвездий Близнецов или Тельца. Он сам начал поиски. но безуспешно. В 1916 г. Ловелл скончался. В 1927 г. молодой астроном Клайд Томбо продолжил работу Ловелла в его обсерватории во Флагстаффе, штат Аризона. В конце февраля 1930 г. он сравнивал две фотографии, полученные 23 и 27 января. Одна «звезда» передвинулась. Это была не звезда, а новая планета — Плутон. Ее обнаружили вблизи рассчитанного Ловеллом места. 

krendel