Научно-технический прогресс — взаимосвязанное поступельное развитие науки и техники, проявляющееся, с одной стоны, в постоянном воздействии научных открытий и изобретий на уровень техники и технологии, с другой — в применении новейших приборов и оборудования в научных исследованиях. НТП стимулирует качественные преобразования материального производства и непроизводственной сферы, ведет к постоянному росту производительности труда, оказывает воздействие практески на все стороны жизни общества, является ее неотъемлемой частью.

Для того чтобы определить место НТП в прогрессе общества, необходимо выделить его основу — прогресс производительных сил.

Производительные силы — это система субъективных (человек) и вещественных элементов, осуществляющих «обмен веществ» между человеком и природой в процессе общественного проиодства. Производительные силы образуют ведущую сторону споба производства, основу развития общества.

Прогресс производительных сил включает четыре этапа:

  • естественно-технический этап, соответствующий возниовению и первоначальным стадиям становления первобытно-оинного способа производства, когда средствами труда служили примитивно обработанные предметы природы (палка, камень, кость);
  • технический этап, связанный с использованием огня и иотовлением орудий труда из металлов (меди, бронзы, железа) и охватывающий период высшего развития и разложения первытно-общинного способа производства, рабовладельческий и феальный способы производства;
  • научно-технический этап, зародившийся в недрах феодалиа и ставший массовым при капитализме. Он означал переход от эмпирических знаний к научным, использование которых в производстве привело в конце XVIII — начале XIX в. к техническому и промышленному перевороту, связанному с возникновением крупного машинного производства — основы материально-технеской базы капитализма;
  • этап научно-технической революции, начало которого отнят к 50-м гг. XX в., когда в результате фундаментальных открий в естествознании и их использования в производстве прзошел принципиальный качественный скачок в развитии всех компонентов производительных сил общества, возникло автоматизированное производство. Началось превращение науки в носредственную производительную силу общества.

НТП оценивается сегодня многими исследователями как вущий фактор экономического роста, пронизывающий все другие факторы. По имеющимся оценкам, до 90% увеличения выпуска продукции на душу населения в развитых странах достигается за счет факторов, не имеющих прямого отношения к увеличению объемов производственных ресурсов, причем до 40% прироста физического объема национального дохода — за счет прогресса в знаниях. Всего же реализация научных достижений обеспечивт, например, в США от 50 до 80% прироста валового националого продукта. НТП стал в наиболее развитых странах важнеим средством структурных преобразований в экономике.