Современная научно-техническая революция — закономерный исторический процесс, представляющий собой радикальные прбразования науки, техники, материального производства, обеечивающие на основе их единства и взаимосвязи достижение качественно новой производительности общественного труда. Это процесс опережающего развития науки, превращения ее в непредственную производительную силу общества, значительного сокращения периода от появления научных идей до их реализии. НТР открывает невиданные ранее возможности создания принципиально новых, высоэффективных орудий и предметов труда, радикального преобразования технологии производства, его организации и управления.

Научно-техническая революция неразрывно связана с технеской и технологической революциями, представляющими раовидности качественных скачков в ходе последовательно смяющих друг друга эволюционных и революционных этапов НТР. Техническая революция — качественный скачок в развитии технических средств, т.е. вещественной стороны техники (машин, проров, технических сооружений и т.п.), базирующийся на исполовании новых типов структурной организации, материалов, иочников энергии и т.п.

Технологическая революция — качественный скачок в развитии технологии переработки и преобразования информации, энергии и вещества (включая технологию изготовления новых техничких средств), базирующийся на освоении новых структурных уровней организации материи, форм ее движения. Техническая и технологическая революции могут происходить как в отдельных областях НТП, так и носить всеобщий характер, оказывая глубое влияние на НТП в целом.

Современная стадия технического прогресса, точкой отсчета которой служит НТР середины XX в., характеризуется созданием больших сложных систем, функционирование которых описываея на основе теории вероятностей, повсеместным переходом от манизированного труда к автоматизированному и глубокими измениями в технологии, в первую очередь освоением микрофизичкой технологии, базирующейся на формах движения материи, хактерных для субатомного уровня ее организации. Перспективу новой НТР обычно связывают либо с будущей биологической ролюцией (на основе синтеза генов, генетической инженерии и т.п.), либо с созданием технических систем с некоторыми свотвами живых организмов (способность к самообучению, самооанизации, адаптации к окружающей среде и т.п.), либо с комбацией биологических и технических достижений.

Под научно-техническим прогрессом понимается процесс птоянного совершенствования всех технических средств и систем.

Все направления тесно взаимосвязаны, поэтому их разграничие в известной мере относительно. Так, современный уровень аоматизации производства, сферы управления немыслим без иормационно-вычислительных устройств, являющихся фактически центральным звеном автоматизированных систем; космонавтика опирается практически на все основные направления НТП, а ее достижения все активнее влияют на их дальнейшее развитие и т.д. Затраты на НТП постоянно растут, составляя в экономически раитых странах значительную долю национального дохода, поэтому все большее значение приобретает повышение эффективности иользования уже созданного научно-технического потенциала. Сегодня НТП — важнейший источник роста производительности труда, повышения технического уровня и качества продукции, совеенствования образа жизни. Достижения НТП способствуют ресуосбережению, снижению материало- и энергоемкости продукции.