Кроме общего ухудшения условий жизни населения в период реформ произошло существенное углубление социальной и имественной дифференциации в обществе. В процессе перехода к рыночной экономике были превышены пределы допустимой с точки зрения мирового опыта дифференциации доходов. Считтся, что если соотношение в доходах 10% наиболее обеспечеых и 10% наименее обеспеченных групп населения превышает соотношение 1:10, то общество потенциально попадает в состоие социальной нестабильности. На практике в наиболее развых европейских странах это соотношение составляет 1:6 — 8. Что касается России, то в соответствии с данными официальной стистики это соотношение составляет порядка 1:12 — 14, значительно варьируя по различным регионам и крупным городам, в оовном в сторону увеличения. По официальным данным, в Роии за чертой бедности уже в начале второй половины 90-х гг. находилось около 32 млн человек, или 22% населения страны. И это при том, что величины прожиточного минимума, исполуемые для расчетов официальной статистикой, не могут быть признаны адекватными экономическим реалиям.

Другой стороной социальной дифференциации является стень адаптации населения к новым непривычным, к тому же птоянно меняющимся, условиям жизни.

В условиях резкого снижения уровня государственного фансирования и одновременной коммерциализации таких отраей, как здравоохранение и образование, свертывания программ социального обеспечения, общество не может создать относельно равные стартовые возможности для различных групп насения, что способствует дальнейшему воспроизводству имущесенного неравенства.