Первая и старейшая форма международных связей — международная торговля — возникла и начала развиваться под воздействием международного разделения труда. Последнее вызвало к жизни необходимость обмена товарами, произведенными в отдельных странах. Кроме того, практически ни одна страна не обладает необходимыми ресурсами, чтобы полностью удовлетворять всю систему постоянно развивающихся общественных потребностей. Мировая торговля товарами и услугами доступна практически всем, даже слаборазвитым странам: если у них нет товаров, пользующихся спросом, предлагаются экологически чистые зоны отдыха, экзотика африканского и тихоокеанского побережья. В итоге мировая торговля (внешняя торговля) стала существенным источником дохода для всех стран и создала дополнительные условия для экономического роста. В то же время все страны оказываются в определенной зависимости друг от друга: чтобы полнее удовлетворять потребности населения своей страны, каждая из них покупает импортные товары и услуги.

Какая теория впервые рассмотрела проблемы внешней торговли?

Первыми серьезное внимание на мировую торговлю обратили меркантилисты. Они верили, что истинным богатством страны является золото (деньги) и, исходя из этого, создали свою теорию мировой торговли. Она должна была ориентироваться на максимальную сохранность и увеличение количества золота в стране. В связи с этим рекомендовалось стимулировать экспорт и ограничить импорт, чтобы не тратить золото на покупку товара вне страны. Одновременно вводились запреты на торговлю колоний со всеми странами, кроме метрополий, на развитие производства в колониях.

По сути, меркантилисты предлагали обогащение одних стран за счет других, но их заслуга заключается в том, что они впервые привлекли внимание к проблемам внешней торговли, подчеркнули ее значимость для экономического развития страны, описали и обосновали определенное соотношение затрат на экспорт и на импорт, т.е. заложили основы платежного баланса.

Каковы основы классических теорий международной торговли?

Классики обратили внимание на взаимозависимость экономического развития страны и развития мировой торговли. А. Смит разработал первую классическую теорию развития мировой торговли — теорию абсолютных преимуществ. Он утверждал, что наибольшую выгоду получат те страны, которые активно участвуют в международном разделении труда. Страна, имеющая определенные преимущества в производстве какого-либо товара, должна специализироваться на производстве этого товара и поставлять его другим странам.

Это утверждение А. Смита дополнил Д. Рикардо, создав теорию сравнительных преимуществ. Он доказал, что внешняя торговля несет дополнительную выгоду даже тем странам, которые имеют эффективное хозяйство. Он обосновал это на классическом примере обмена английского сукна на португальское вино (см. таблицу).

Страна

Рынок

закрытый

открытый

Вино

Вино

Всего

Вино

Вино

Всего

Португалия

80

90

170

160

-

160

Англия

120

100

220

-

200

200

Итого

200

190

390

160

200

360

Допустим, говорит Рикардо, что производство сукна в Англии требует в течение года труда 100 человек. Продав это сукно в Португалию, Англия покупает там вино, для производства которого у себя ей пришлось бы дополнительно вовлекать в производство 120 человек. В то же время в Португалии на производство того же количества сукна и вина затрачивается соответственно труд 90 и 80 человек. Производство сукна в Португалии дешевле, чем в Англии (соответственно 100 и 90 человек), но дороже производства вина. Поэтому для Португалии выгоднее производить вино и менять его на английское сукно. Данные таблицы говорят о том, что этот обмен оказывается выгоден обеим странам.