В самом широком плане эколого-экономическое противоречие можно определить как несоответствие общественных представлий о бесконечной величине имеющихся в распоряжении общества природных ресурсов их реальной конечной величине.

Из этого коренного противоречия (или роковой человеческой иллюзии) вытекает ряд других, которые проявляются на разных уровнях и в разных сферах общественных отношений. Можно горить о противоречиях между двумя не всегда совпадающими видами потребностей человека — экономическими и экологичкими. Иными словами, это несоответствие материальных пребностей социума возможностям их удовлетворения за счет природной среды. Его экономической формой выступает несооетствие структуры совокупного спроса общества совокупному предложению товаров, ресурсов и экологических благ. Формой раматриваемого противоречия является также неравновесие между доходами и расходами общества.

Это также несбалансированная финансово-инвестиционная политика, распределение ресурсов между отдельными отраслями и сферами экономики. Так, соотношение между бюджетными расходами на экологические нужды и на оборону составляют стветственно: в странах Европы — 1:5, в России — 1:46, а уделый вес экологических инвестиций в общих инвестиционных расходах даже в развитых странах не превышает 4 — 5%.

Неравномерность размещения производительных сил, в том числе добывающей промышленности, как внутри национальных хозяйств, так и на международном уровне выступает еще одной формой эколого-экономических противоречий.

На микроуровне — это несовпадение экологических и эконических интересов внутри предприятия, между отдельными предприятиями, между предприятиями-загрязнителями и населием и т.п.

И, наконец, современная экономика, основанная на чисто рурсных подходах к природопользованию, создает противоречие между интересами настоящих и будущих поколений, истощая природный капитал как основу жизни, которая, безусловно, не является собственностью только одного поколения.

Таким образом, разнонаправленность интересов внутри общтва, а именно между его отдельными группами, можно рассмаивать сегодня как одну из основных причин неустойчивости сиально-экономических систем.