Рынок труда — это сфера контактов между продавцами и покупелями, трудовых услуг, в результате которых устанавливаются урень цен и распределение услуг труда. Он включает широкий спектр трудовых отношений и вовлеченных в них лиц. Через рынок труда большинство работающего населения получает работу и доходы.

Рынок труда обладает рядом особенностей, заслуживающих специального внимания.

  1. На рынке труда покупаются только трудовые услуги, а не сам индивид.
  2. Компенсация за труд представлена не только заработной платой, но и различными дополнительными льготами.
  3. Трудовые контракты являются многосторонними соглашиями. Кроме денежного аспекта сделки они включают:
    • а) содеание и условие труда;
    • б) перспективы продвижения по работе;
    • в) микроклимат в коллективе и нормы субординации в руковотве;
    • г) вероятность сохранения рабочего места и др.
  4. На рынке труда все работники значительно отличаются друг от друга многими качествами, в частности, способностями и преочтениями, а работы различаются по требуемой квалификации и условиям труда.
  5. При покупке труда продолжительность контактов продавца и пупателя имеет существенное значение: она приносит выгоды как работодателю, так и наемному рабочему. От длительности работы зависит опыт рабочего, что повышает производительность труда и, следовательно, увеличивает денежные компенсации работающему. Обучая рабочих, наниматель вкладывает в них значительные средса. Поэтому прерывание контракта нанесет ущерб обеим сторонам.
  6. Поскольку большинство индивидов одновременно являются покупателями готовой продукции и продавцами трудовых услуг, безработица понижает их жизненный уровень, причем иногда весьма значительно. Не используемые сегодня трудовые услуги утрачиваются экономикой навсегда.

На рынке труда присутствует большое число институционалых структур, представляющих интересы государства, бизнеса, профсоюзов. Каждая из них вносит свой вклад в разработку «прил игры» на рынке труда.