Работающее население состоит из индивидов, отличающихся друг от друга многими признаками, оказывающими влияние на заработную плату и занятость. Основными критериями различий в зарплате являются:

а) возраст и опыт. Заработная плата увеличивается вместе с возрастом, достигает пика, а затем начинает падать;

б) пол и раса. Женщины и «цветные» работники зарабатывают в среднем меньше, чем белые мужчины в большинстве развитых стран;

в) способность и квалификация. Все способности и квалификии имеют как генетическое происхождение, так и приобретаюя в процессе образования и обучения. Каждое из них является важной детерминантой достижений по работе и в уровне зарабоой платы. Приобретение знаний и способностей, увеличиваих доходы, получили название процесса производства «человечкого» капитала,

г) отношение к работе и риску. Отношение к риску — важный источник различий в доходах, объясняемых особенностями само индивида. Многие профессии являются относительно безопаыми, приносящими ограниченный, но достаточный пожизнеый доход, включая пенсионные права после отставки. Другие профессии приносят довольно высокие доходы, но связаны с рльной опасностью. Все люди отличаются предпочтением к риованным работам. Различные степени такого предпочтения мут отражаться на уровне их доходов;

д) местонахождение. Заработная плата у работников с одиновым уровнем квалификации и одной профессией может значельно варьировать в зависимости от их местонахождения. Так, средняя заработная плата у взрослых мужчин в Лондоне на 50% выше, чем в Северной Ирландии.