Экономическая теория — общеэкономическая наука и учебная дисциплина. Её роль в системе экономических наук огромна. Она является основой всех экономических наук, которые подразделяются на конкретные (экономика промышленности, транспорта, экономика предприятий и др.), функциональные (финансы, кредит и др.), информационно-аналитические (статистика, эконометрия и др.) и исторические (история народного хозяйства, история экономической мысли и др.).

В процессе познания экономическая теория использует знания, выработанные смежными и естественными науками.

Тот факт, что она ориентируется на сопутствующие науки, означает, что в известных пределах они имеют общее пространство взаимодействия. Поэтому иногда трудно провести четкую границу между тем, что изучает экономическая теория, а что является предметом исследования смежных наук.