Среди подходов к трактовке предмета с позиции конвергенции некоторые заслуживают особого внимания. Один из них характеризует экономическую теорию как науку о системе экономических отношений. Достоинство такого определения состоит в том, что оно всегда оказывается правильным, хотя и не выявляет проблемных вопросов этой науки. Второй подход предполагает замену трактовки предмета всеохватывающим экономическим подходом. По мнению одного из инициаторов данной позиции Г. Беккера, экономическая теория как научная дисциплина более всех отличается от прочих отраслей обществознания не предметом, а своим подходом.

Экономический подход уникален по своей сущности, поскольку может интегрировать множество различных форм человеческого поведения. Основу такого подхода составляют связанные воедино предположения о максимизирующем поведении, рыночном равновесии и стабильности предпочтений. Он дает единую схему для понимания человеческого поведения, к созданию которой издавна стремились знаменитые экономисты.

За чрезмерную «агрессивность» по отношению к смежным наукам (политология, социология, психология, философия и т.д.) экономический подход часто именуют экономическим империализмом, однако он пока находится в начальной стадии научных разработок и практически не представлен в учебной литературе по экономической теории.

В современной и наиболее полной трактовке предмета экономической теории является : понимание, каким образом люди делают выбор в распределении редких, имеющих альтернативное использование ресурсов, чтобы производить, обменивать и потреблять экономические блага для удовлетворения своих неограниченных потребностей. Предметом изучения в данном случае являются экономические отношения, связи и взаимозависимости, возникающие в процессе развития экономики.