Этот период вошел в историю под названием «просвещенный абсолютизм» и связан с именем Екатерины II (1762—1796). Характеристика политики просвещенного абсолютизма.

Просвещенный абсолютизм — это использание ряда идей французских и английских мыителей, идеологов Просвещения, в интересах укрепления абсолютизма. Например, идеи Монтескьё о том, что огромные по территории гударства могут быть только абсолютными мархиями, основанными на законе, идеи италнского мыслителя Ч. Беккариа о том, что принцип законности и правопорядка должен лать в основе государственного управления. Главная цель — приспособить старый абсолюттский режим к новым условиям, к зарождаимся буржуазным отношениям. Следует отмить, что до сих пор среди историков идут споры о том, насколько искренна была Екатерина II, используя модную идеологию Просвещения.

Проявления политики просвещенного абсолютизма:

•  деятельность Вольного экономического оества в 1760-е гг., и прежде всего организация по инициативе Екатерины II конкурса о путях решения крестьянского вопроса;

(* В чем значение этого конкурса?

Ответ: это была попытка выяснить оошение дворянства к возможности ограничения кростного права. Дворяне фактически проигнорировали конкурс — из 162 представленных работ лишь 7 были написаны русскими. Тем самым они дали понять, что выступают против любых попыток ограничить крепосичество.)

•  созыв и деятельность Уложенной комиии (1767—1768). Следует рассказать о содержии «Наказа» Екатерины II, его характере, цях созыва Уложенной комиссии и ее значении. О Ответ: «Наказ» представлял собой компиляцию прзведений европейских философов-просветителей. Он должен был показать членам Уложенной комиссии, в ком духе должен быть составлен новый свод законов — Уложение, подготовка которого и была главной целью созыва комиссии.);

•  секуляризация церковного землевладения (1764) — шаг в духе антиклерикализма идеолов Просвещения;

•  упразднение монополий в торговле и попыа введения начал свободного предпринимателтва (указы 1762 и 1775 гг.).

Вывод: хотя реальных результатов достичь не удалось (новый свод законов не был принят), резко возросла популярность Екатерины II в Еопе (отзыв Вольтера — «это Северная Семирида»); впервые на повестку дня был поставлен крестьянский вопрос.

Социальная политика и реформы Екатерины II. Прежде всего следует отметить, что вторая половина XVIII в. получила название «золотой век русско дворянства».

(* Почему?

Ответ: дворяне получили большие права и привилегии, в частности они были освождены от обязанности служить.)

Обязательно нужно упомянуть антикрестьянские указы 1760-х гг.: разрешение помещикам ссылать крестьян в Сирь и на каторгу без суда, запрет крестьянам жаловаться на помещиков, содержание воиких команд, направленных на подавление вотания, за счет самих крестьян, массовые разди государственных крестьян в частные руки (800 тыс. душ за 34 года), разрешение продавать крестьян без земли.